Haastajamaajoukkue kaatoi Agribank Cupin päätösottelussa Vietnamin maanantaina (5.11.) maalein 2-1 (1-0). Suomen maalit merkattiin Tommi Karille ja Mika Ääritalolle. Voiton myötä Suomi nousi turnauksen kakkoseksi ja kuittasi 20 000 US dollarin palkintorahat.

Suomi hallitsi ottelun kulkua alusta asti yli 15 000 kotifanin harmiksi. Heti alkuminuuteilla Suomi sai pari erikoistilannetta, jotka kuitenkin kuivuivat kasaan. Alkuhetkien paras tilanne tuli kovasti työtä tehneelle Mika Ääritalolle, jonka volley-potku lähietäisyydeltä suuntautui kuitenkin karkeasti ohi. Myös Eetu Muinonen nousi aktiivisesti vasemmalta laidalta ja valmentaja Markku Kanervan kahden kärjen taktiikka tuotti vaikeuksia vietnamilaisille. Alfred Riedlin joukkue pyrki nopeisiin vastahyökkäyksiin, mutta Suomen tiivis ja aggressiivinen puolustuspeli ei jättänyt hyödynnettäviä syöttösuuntia.

Hyvin prässänneet suomalaiset saivat palkintonsa 17 minuutin pelin jälkeen. Toni Lehtinen ei ehtinyt kunnolla Tim Sparvin lähettämään pystysyöttöön, mutta sai kuitenkin jalkansa väliin puolustajan purkuun. Pallo kaarsi Vietnamin maalialueen sisäpuolelle, josta ensimmäistä kertaa maajoukkueen avauksessa pelannut JJK:n Tommi Kari (kuva) ampui suoraan ilmasta pelivälineen maalin oikeaan yläkulmaan.

– Olen tehnyt kauden aikana Ykkösessä kolme tai neljä vastaavaa maalia. Pallo tippui sen verran sopivasti, että pääsin sijoittamaan jalan sisäterällä oikeaan nurkkaan, JJK:lle sarjassa kymmenen osumaa tehnyt Kari sanoi.

Suomen joukkuepelaaminen ja puolustaminen toimivat hyvin. Toisen jakson alkuhetkillä Vietnamin onnistui kuitenkin tasoittaa. Ville Iiskola torjui oikealta tulleen laukauksen puolittain ja Le Tan Tai pääsi siirtämään pallon maaliin ennen kuin suomalaispuolustajat ehtivät hätiin.

Tasapeli olisi tietänyt kakkossijan lipsumista Vietnamille. Suomi jatkoikin painostamistaan, vaikka Mai Xuan Hop testasi Iiskolan valppautta tasatilanteessa vielä lujalla alanurkkalaukauksella. Ottelun sankariksi nousi kaksi ensimmäistä ottelua sairastanut Mika Ääritalo, joka rynni Vietnamin toppariparin läpi tunnin pelin jälkeen. Läpiajonsa päätteeksi TPS:n pelaaja sijoitti pallon maalissa pelanneen Tran Duc Cuongin alta.

Suomen pitäessä jälleen ohjia erotuomari näki jatkuvasti virheitä Markku Kanervan miehistön hyökätessä. Hyvät sommitelmat ja harhautukset päättyivät jatkuvasti vastustajan vapaapotkuihin. Vietnamin onnistuikin saada otetta, kun Suomi puolusti omalla alueellaan välttäen turhia kontakteja. Ottelun yliajalla tämä oli kostautua Le Cong Vinhin laukoessa lähietäisyydeltä Suomen maalin takanurkalta. Iiskola kuitenkin reagoi erinomaisesti ja torjui kädellään matalan kudin.

Kaikki viisi vaihtoa käyttänyt Markku Kanerva oli tyytyväinen joukkueensa peliin, joka oli parantunut huomattavasti sitten lauantaina pelatun Uzbekistan-ottelun.

Suomi lopulta turnauksen kakkonen

– Tämä ottelu oli meiltä turnauksen tasapainoisin esitys, jonka arvoa nostaa erotuomarityöskentelyn taso. Joukkuepelaaminen toimi hyvin ja kaikki tekivät nöyrästi töitä. Kaiken kaikkiaan turnauksen anti oli hyvä. Pelasimme kolme kansainvälistä ottelua ja saimme tarkkailtua pelaajia nuorten maajoukkuetta ja A-maajoukkuetta varten. Tietenkin on mukava päättää turnaus myös hyvään suoritukseen.

Voiton ja turnauksen kakkossijan myötä Suomi kuittasi palkintorahoina 20 000 US dollaria. Agribank Cupin mestari Uzbekistan rikastui 40 000 dollarilla. Kolmanneksi jäänyt Vietnamkin sai palkintona vielä 10 000.

Agribank Cupin lopputilanne:

Uzbekistan 3 2 1 0 5-2 7
Suomi 3 2 0 1 5-5 6
Vietnam 3 1 0 2 4-4 3
Zimbabwe 3 0 1 2 3-6 0

Suomen kokoonpano Vietnamia vastaan 5.11.2007:
1 Ville Iiskola, KuPS
3 Mikko Hauhia, FC Lahti
14 Joni Aho, FC Inter
13 Pyry Kärkkäinen, FC Lahti
2 Sami Rähmönen, TPS > 46’ 5 Sebastian Strandvall, FC Haka
18 Eetu Muinonen, MyPa > 46’ 7 Kasper Hämäläinen, TPS
6 Tim Sparv, Halmstads BK
16 Eero Korte, FC Lahti > 58’ 19 Ville Taulo, FC Lahti
20 Tommi Kari, JJK > 75’ 15 Robin Wikman, Landskrona BoIS
17 Toni Lehtinen, FC Haka
10 Mika Ääritalo, TPS > 81’ 8 Teemu Turunen, FC Inter

Vaihdossa:
12 Lukas Hradecky, TPS
9 Berat Sadik, FC Lahti

www.palloliitto.fi /fcjjk.com