Seitsemän kuukauden odotus on takana maanantai-iltana kello 19.15 Suomen aikaa, kun Pikkuhuuhkajat ja Englanti potkaisevat käyntiin U21-ikäluokan EM-lopputurnauksen Ruotsissa. Joukkueet iskevät yhteen Halmstadin Örjans Vallilla alkulohko B:n avausottelussa.

Tunnelmat Pikkuhuuhkajaleirissä ovat korkealla ennen avauskamppailua ja odotukset samoin kovat.

– Onhan Englanti kova joukkue. Kaikki pelaajat suunnilleen Valioliigasta ja nyt voittivat harjoituspelissä Azerbaidzhanin kai 7-0. Eiköhän me omalla pelillä siitäkin voitto kuitenkin klaarata, uskoo kärkimies Teemu Pukki.

Pukin mukaan lopputurnaukseen on hyvä lähteä sikäli, että alla on voitot kahdesta lopputurnausjoukkueesta Ruotsista ja Valko-Venäjästä.

– Molemmat jotka ollaan voitettu ovat mukana toisessa lohkossa ja hyvillä mielin voidaan lähteä, kun tappioita ei ole tullut vähään aikaan. Pitää uskoa omaan tekemiseen ja uskon, että meillä on hyvät mahdollisuudet, Pukki sanoo.

– Vielä en lupaa maaleja, mutta lupaan että teen kaikkeni, jotta niitä tulisi.

veikkausliiga.com / fcjjk.com