JJK otti loistavat lähtökohdat ensi viikolla Oslossa pelattavaan UEFA Europa Leaguen ensimmäisen karsintakierroksen toiseen osaotteluun! Kettupaidat saalistivat Harjulla täyden lehterin edessä hienon 2-0-voiton norjalaisesta Stabaek Fotballista. Maalintekijöinä olivat tutut miehet: ensin Tamás Gruborovics komealla kaukovedolla 16. minuutilla ja sitten Babatunde Wusu läpiajosta 66. minuutilla.

 

JJK oli ottelussa vahvempi ja ansaitsi voittonsa. Jo toisella minuutilla oikean laidan oivallisesti toimnut akseli Mikko Manninen Niko Markkula järjesteli Wusulle puskupaikan. Vielä tästä ei Tunde kuitenkaan maalipuiden väliin osunut. Norjalaisten maalipuitakin kolisteltiin jo ennen kuin kymppi oli täynnä: kahdeksannella minuutilla Manninen veivaili itselleen hyvän vetopaikan rangaistusalueen rajalta, mutta jyväskyläläisyleisön harmiksi kuti kajahtaa tolpan kautta takaisin kentälle.

 

Vajaan vartin kohdalla Markkula laittoi hienon syötön Jani Virtaselle, joka yritti jatkaa sitä boksissa vaanivalle Wusulle. Jatko ei kuitenkaan aivan onnistunut ja niinpä huumaava avausosuma antoi edelleen odottaa itseään.

 

16. minuutilla Harjun ELY-stadion kuitenkin räjähti. Markkula nousi jälleen oikeaa laitaansa ja antoi erinomaisen oivaltavan syötön takaviistoon Gruborovicsille. Unkarilainen maalipyssy ei jättänyt Stabaek-vahti Sayouba Mandelle mahdollisuuksia vaan täräytti napakalla vedolla kotijoukkueen 1-0-johtoon! Näin syntyi JJK:n – ja koko keskisen Suomen – ensimmäinen eurocup-maali!

 

Maali sekoitti Stabaekin peliä ja muutaman minuutin pelin jälkeen norjalaisten peli oli selkeän hermostunutta. Pikkuhiljaa vierasjoukkue kuitenkin pääsi paremmin peliin mukaan ja 24. minuutilla Janne Korhonen joutui tekemään ottelun ensimmäisen, ja oikeastaan ainoan, kunnon torjunnan venyttäessään hanskansa pallon tielle nostaen sen yli yläriman.

 

Puoliajan loppua kohti norjalaiset ottivat ottelun hallinnan, mutta suurempaa hätää JJK:lla ei missään vaiheessa ollut. Koko joukkueen puolustuspelaaminen toimi moitteetta: jokainen Kettupaita osallistui talkoisiin nöyrästi ja Stabaekin lopussa saamat muutamat peräkkäiset kulmapotkutkin hoidettiin vaarattomiksi jämäkällä otteella. Paria tiukkaa, maalikehikkoa hivelevää kaukovetoa kummempia maalipaikkoja vieraat eivät saaneet puoliajan lopun etsikkoajallaan rakenneltua.

 

Stabaek aloitti toisenkin puoliajan vahvasti. Etenkin oikealla laidalla pelannut Vegar Eggen Hedenstad tuotti sähäkkyydellän vaikeuksia Kettupaidoille. Päävalmentaja Kari Martonen reagoikin vieraiden uhkaavaan painostukseen ottamalla etenkin yhteistyöllään Mannisen kanssa erinomaisesti juonikkuutta hyökkäyspäähän tuoneen Virtasen pois ja laittamalla kentälle rouhimaan Jukka-Pekka Tuomasen. Näin keskikentän keskustassa aloittanut Gruborovics siirtyi ylemmäs ja Tuomanen tuli omalle paikalle tukkimaan keskustaa yhdessä jälleen kerran pirteästi ja kovalla asenteella pelanneen Patrick Poutiaisen kanssa.

 

Vaihto olikin onnistunut ja kotijoukkue otti ottelun jälleen hallintaansa. Maalipaikkojakin saatiin rakenneltua, mutta vapauttavaa 2-0-maalia saatiin odottaa 66. minuutille asti. Poutiainen riisti pallon keskikentällä ja laittoi näppärällä käännöllä pallon ensimmäisen maalin ladanneelle Gruborovicsille. Grubo puolestaan syötti Wusun nokikkain maalivahdin kanssa ja Tunde kiitti maukkaasta paikastaan viimeistelemällä varmasti! Näin Harju repesi jo toistamiseen – vielä hieman ensimmäistä kertaakin huumaavampaan meteliin!

 

Maalinsa jälkeen JJK pelasi järkevästi, piti palloa eikä hätäillyt. Vieraiden loppukiri jäi vaisuksi ja ainoa kunnon tilanteenpuolikas Stabaekilta nähtiin 81. minuutilla, kun norjalaiset pääsivät karkaamaan vastaiskuun. Tuloksena oli kuitenkin vain maalin ohi painunut veto.

 

Kokonaisuudessan  JJK pelasi vahvan, tasaisen ja kurinalaisen ottelun. Kentällä nähtiin yhtenäinen ja taisteleva kettulauma, jossa jokainen raatoi joukkueen eteen – JJK puolusti alusta asti tiukasti ja Stabaekilla oli vaikeuksia murtaa Kettupaitojen muuria. Hyökkäykset päättyivät usein osoitteettomiin keskityksiin tai vetoihin, jotka hyvin pelannut puolustus hoiteli tai viimeistään kapteeni Korhonen napsi vaivatta.

 

Kyseessä oli toki vasta otteluparin ensimmäinen puoliaika – toinen puoliaika pelataan viikon päästä torstaina 12.7. Oslossa Stabaekin Nadderud-stadionilla. Tästä on kuitenkin hyvä lähteä Norjaan!

 

 

JJK – Stabaek 2-0 (Gruborovics 16′, Wusu 66′)

 

Korhonen; van Gelderen, Reintam, Pasoja, Markkula (66′ Turpeenniemi); Innanen, Gruborovics, Poutiainen, Manninen (90′ Hilska); Wusu, Virtanen (55′ Tuomanen) .