JJK Jyväskylän pelaaja Niko Kautto on valittu alle 19-vuotiaiden maajoukkueeseen. Kautto kuuluu iältään vielä JJK:n A-nuorten sekä Talenttiakatemian SM-sarjajoukkueisiin, mutta on jo tällä kaudella pelannut miesten edustusjoukkueessa mm. Lahti Cupissa FC Lahtea ja MyPaa vastaan. Maaottelut ovat Kauton ensimmäiset.

Kimmo Lipposen ja Pasi Rasimuksen valmentama joukkue(1.1.89 syntyneet) ovat saaneet kutsun Porto International Tournamentiin 18.-23.maaliskuuta. Joukkue kohtaa turnauksessa Portugalin, Ukrainan ja Romanian. 

Valmistaa Pikkuhuuhkajiin.
Alle 19-vuotiaiden maajoukkue putosi viime syksynä EM-karsinnasta, joten tänä vuonna joukkue ei osallistu Euroopan jalkapalloliiton järjestämään toimintaan. Portugalin kovatasoinen turnaus valmistaakin ikäluokkaa jo alle 21-vuotiaiden maajoukkuetoimintaan, kun 1988/1989-syntyneet muodostavat seuraavan Pikkuhuuhkaja-ikäluokan rungon.

– Portugali ja Ukraina valmistautuvat EM-jatkokarsintaan ja Romaniakin tiedetään kovaksi ryhmäksi. Tänä vuonna hankimme kokemusta jo vuoden 2009 syksyllä alkavaan alle 21-vuotiaiden EM-karsintaan, Kimmo Lipponen sanoi.

Portugalin pelileirille suuntaavassa ryhmässä tarkkaillaan uusvanhoja nimiä, joiden lisäksi mukana on kolme ensikertalaista. Henri Aalto (FC Honka), Simon Sid (FC Honka) ja Niko Kautto (JJK) hakevat Portossa Palloliiton kansainvälisen pelaajan merkkiä. Lisäksi ryhmään on valittu neljä 1990-syntynyttä pelaajaa, jotka eivät ole mukana oman ikäluokkansa Slovakia-otteluissa viikko ennen Portugalin leiriä.

Hyvä näyttöpaikka.  
Pelaajille Portugalin turnaus on toiminut perinteisesti hyvänä näyttöpaikkana moneen suuntaan. Kovia otteluita tarkkailee maajoukkuetaustan lisäksi koko joukko eri seurojen edustajia. Viime vuonna vastaavassa turnauksessa suomalaisonnistujiin kuului Teemu Pukki, joka edustaa nykyisin Sevillaa.

– Portugali on hyvä näyttöpaikka monella tapaa. Tärkeintä on kuitenkin saada kansainvälisiä pelejä tälle ikäluokalle, sillä ne ovat keskeisiä pelaajakehitykselle. Vuosi näyttää toiminnallisesti kaiken kaikkiaan hyvältä. Olimme helmikuussa La Mangassa neljän maan turnauksessa ja loppuvuodeksi on jo sovittu kaksoismaaottelu Turkkia vastaan.

Alle 19-vuotiaiden maajoukkue Portugalissa 18.-23.3.2008:
Santtu Malm FC KooTeePee, Juuso Majava RoPS,Tomi Virtanen FC Honka, Jari Nikkilä FC Haka, Thomas Götzl SSV Jahn Regensburg (GER); Henri Aalto FC Honka,Janne Törmänen GrIFK, Toni Roschier FC Honka, Tommi Siekkinen AC Oulu, David Ramadingaye HJK, Jaakko Lepola FC Honka, Juha Tuomi FC Lahti, Janne Turpeenniemi RoPS, Jere Halme FC Lahti, Tapio Heikkilä FC Honka, Werner Kaitila -, Simon Sid FC Honka, Niko Kautto JJK Valmennus: Kimmo Lipponen ja Pasi Rasimus

Suomen ottelut Portossa:
19.3.klo 17.00 Portugali-Suomi
20.3.klo 17.00 Suomi-UKraina
22.3.klo 11.30 Romania-Suomi

fcjjk.com